Desierto de Atacama. The worlds driest desert. With one single road seeming to lead into nothingness.  Then, far away on the horizon something is slowly appearing.  San Pedro. A small town in the middle of nowhere. Here, in the middle of sand, dust and stones someone decided to build a city.With a lot of success. San Pedro has been transformed into a touristic highlight. Walking down the streets to the city center you barely spot any locals. It’s a city of foreigners. But if you do spot a local person, they are all working in tourism as well. The three main streets are covered in touristy places. Hostels, restaurant, shops and travel agencies. The few houses outside of the city center can’t make up for the fact people there are really depending on tourism. Without it, this city would probably disappear quicker than you can blink.

Red. That’s the color of San Pedro. Red houses and red sand are covering the walking lanes into the city center. Within 30 minutes you can walk through the whole city. If you already know a few people living there, you will definitely bump into at least one of them, because it’s just such a small place. It’s also a rather expensive city – maybe another reason why there aren’t so many locals. And those who aren’t working in tourism are really poor. Every day they came together and gathered around the main place. They brought their guitars and sat down all together to sing and dance. Once I even was invited to join them and got a self-made metal rose in return – to remember them as they said.

San Pedro was full of surprises and one was the cold. It was freezing during the night and the temperature probably dropped below 0 degrees. In my hostel, we gathered around a campfire at night to keep us warm. Every second night they even offered a BBQ. Music was always playing and people soon started to dance alongside the fire as well. As national holiday was about to come, some Chileans also taught us how to dance Bachata to get the real spirit of their traditions.

National Holiday is a big part of Chilean culture. There is a big party going on and every night people are coming together to celebrate. Even though San Pedro is very small, there was a lot going on when the holiday came along. In the evening there were parades, people were dressing up in traditional clothes and walked through the streets singing and dancing. In restaurants live music was playing, all musicians were dressed up in folk costumes. With their big hats and outfits matching the color of the Chilean flag, white, red and blue they were putting all their heart and energy into their performance. This rhythm didn’t let anyone stay on his seat very long. Soon everyone was dancing, laughing and having a good time.

Even though there wasn’t a lot going on considering nightlife in the desert national holiday changed that. They even build their own tents to have different clubs to party. It finally was allowed to play load music longer than until 1 o’clock at night. That night I was just going out with people from my hostel, walking through the city several times to check everything out. Welcoming national holiday with them was definitely one of the most memorable nights in the desert.

There also were a lot of Germans staying in my hostel. I shared my room with three German girls and some other German guys were staying there as well. In San Pedro I was very independent, because I didn’t travel with a group of people like before. I just went along to join people I just met on a tour or for going out. Every day I joined someone else, every day I was open for new possibilities. On my first day I even got to know a tour guide and some Brazilian girls who were working in San Pedro as well. So I already had some people to advise me on which tours to take and what to see in the desert – and there was a lot to see indeed.

Which parts of the desert outside of San Pedro did I discover? Stay tuned for my next post to find out.

 

 

German version

 

 

 

San Pedro – the die Perle der Atacama

Die Atacamawüste. Die wahrhaft trockenste Wüste der ganzen Welt. Einmal angekommen ist man einzig und allein von Sand umgeben. Roter, leuchtender Sand, so weit das Auge reicht. Und dann erscheint San Pedro am Horizont. Eine kleine Stadt, mitten in der Wüste. Genau hier kam jemand auf die Idee, eine Stadt zu erbauen – mit großem Erfolg. San Pedro zählt zu den beliebtesten Sehenswürdigkeiten Chiles und hat sich mittlerweile in eine Touristenmetropole verwandelt. Spaziert man durch die Straßen San Pedros wird schnell ersichtlich, dass die Menschen hier ausschließlich vom Tourismus leben. Das können auch die paar Häuschen außerhalb des Stadtzentrums nicht mehr wettmachen. Ohne Tourismus würde die Stadt wohl nicht sehr lange überleben.

Rot. Das ist die Farbe San Pedros. Rote Häuser, roter Sand, der die Straßen bedeckt. Streunende Hunde, die durch die Stadt streiften durften natürlich auch nicht fehlen. Innerhalb von 30 Minuten konnte man die gesamte Stadt abklappern – was bei den drei Straßen aber auch keine große Kunst war. Allerdings ist San Pedro schon etwas teurer. Das erklärt auch, warum hier nicht mehr viele Einheimische wohnen. Sie können sich diese Preise einfach nicht leisten. Die wenigen Einheimischen, die es hier noch gibt und nicht im Tourismus arbeiten, treffen sich jeden Tag auf dem Hauptplatz um gemeinsam zu musizieren und zu tanzen. Einmal wurde ich sogar eingeladen, mitzumachen und bekam zum Dank ihre Freude ein wenig geteilt zu haben sogar eine handgefertigte, metallene Rose geschenkt.

San Pedro war voller Überraschungen, doch eine der größten war die Kälte. Während der Nacht war es bitterkalt, oft fiel die Temperatur sogar unter null Grad. Glücklicherweise gab es in meinem Hostel jede Nacht ein Lagerfeuer, um das wir uns versammelten um uns zu wärmen. Jede zweite Nacht gab es zudem ein BBQ. Die Musik tönte aus den Boxen und einige fingen an, um das Lagerfeuer zu tanzen. Chiles Nationalfeiertag stand kurz vor der Tür und so sahen einige Chilenen das sofort als Anlass uns Bachata, einen chilenischen Tanz, beizubringen.

Der Nationalfeiertag ist ein großer Teil der chilenischen Kultur. Die Feier beginnt bereits einige Tage vor dem eigentlichen Tag und erstreckt sich über ein gesamtes Wochenende. Jeden Tag steigert man sich also ein bisschen. Und natürlich fanden auch in San Pedro die traditionellen Paraden statt. Tanzende und lachende Menschen zogen durch die Straßen. Musiker spielten in Restaurants, herausgeputzt in ihrer traditionellen Tracht. Weiß, rot und blau, die Farben der chilenischen Flagge. Sie steckten wahrhaft all ihr Herzblut in diese Performance.

Obwohl in der Stadt abends nicht besonders viel los war, fuhr man zum Nationalfeiertag alles auf, was man hatte. Zelte wurden aufgestellt und in Clubs verwandelt, Fahnen wurden gehisst und die Musik durfte einmal länger als bis 1 Uhr in der Früh gespielt werden. Das Nationalfeiertagsfieber hatte San Pedro also sichtlich gepackt.

Außerdem gab es in meinem Hostel einige Deutsche. Sogar mein Zimmer teilte ich mit drei deutschen Mädchen, die in Santiago studierten. Was mir an San Pedro besonders gefiel war, dass ich komplett ungebunden war. All meine Freunde waren weitergereist, nun war ich wieder alleine unterwegs. Jeden Tag unternahm ich etwas mit jemand anderem, lernte somit jeden Tag jemand neuen kennen. An meinem ersten Tag freundete ich mich bereits mit einem Reiseleiter und einigen Brasilianerinnen an, die in San Pedro arbeiteten. Die drei halfen mir auch sofort, einige Touren zusammenzustellen und mir zu berichten, was ich alles ansehen musste. Und das waren so einige Vorschläge.

Aber welche Seiten der Atacma habe ich nun wirklich entdeckt? Mehr gibt es dann in meinem nächsten Post zu lesen!

 

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